One Spirit: The Vacirca Brothers GJJ – LLS Connection

[Deutsch unten]

Hello my friends!

I am posting this little message and statement, to make clear my personal point of view on BRAZILIAN Grappling Fighting arts.

It is MY point of view, and I hope not to offend any of my Mestre’s, teachers, colleges, students, and friends.

Since the early days of my Jiu-Jitsu carrier first in Santa Monica (Los Angeles), few months later in Rio de Janeiro and few years later in Sao Paulo, in the mid-80s, while meeting and training in different Dojos and Academia’s, I realized the fact that there was a “type” of rivalry between the two, Jiu-Jitsu and Luta-Livre (Submission) in Rio de Janeiro, better said between some Teams.

At that time with my brother Demetrio, I was strongly involved in Muay Thai under one of the greatest experts in the world, Ajarn Surachai (Chai) Sirisute – the men who brought a scientific and metrology way of teaching Muay Thai, not in a brute way, but with respect and love to this powerful fighting art.

I had also a considerable understanding and knowledge in Wing Chun (Ving Tsun) Kung-Fu, since I started to train in 1979/80, and had many incredibly good teachers in this Close-Quarter fighting art.

At that time, I had a bit of Kodokan Judo and Swiss Jiu-Jitsu, and some JKD-Grappling, but Grappling/Wrestling was not really a big topic for me, until the day I meet the Gracies (master Rickson, master Royce and master Rorion) in California.

Because I was coming from Switzerland and my interest in Jiu-Jitsu, I taught several hundreds of hours in privates and took all the group lessons I could.

In Rio Luta-Livre (Submission) and Jiu-Jitsu Teams had that rivalry, however some others were cooperating and building strong and successful teams in Vale-Tudo, Luta-Livre and Jiu-Jitsu. All three where strong involved in Sports and many tournaments happen every month, that why you had so many competitors in tournaments all around Brazil.

I personally never had any problem of entering in one if the Luta-Livre gyms. I always told to the people, which was my background, and as a master-student of the great Mestre Pedro Hemetério (we called him Professor Pedro, even if he was a Red belt under GM Hélio Gracie) – EVERYONE on my learning way has always open me the doors and welcomed me with open arms.

Back home (in Switzerland) and working around the globe in the banking security sector, later as quality manager and head of many important IT projects and have been introduce to people working in special forces, SWAT teams, and military, I ask my brother Demetrio to help me and build a strong GRACIE-based SELF-DEFENSE program to offer to civilians and anyone interest in the more street-oriented-way of BRAZILIAN Jiu-Jitsu.

Under Professor Pedro in Sao Paulo, I ask him to help us to create that program. That is how we end up building that 54-Lesson’s course. As he told me, a similar program was already there in the past, but because Gracie Jiu-Jitsu was (more and more) taught in bigger open classes, the (privates) program had been left a bit behind. But not in his own “Academia de Jiu-Jitsu”.

While training we understood that the program was the foundation of our Jiu-Jitsu classes, but we also had competitors in our Academia doing successfully Gi, Nogi, and MMA tournaments, so the necessity of keeping our mind open and to keep up our training also in Luta-Livre (Submission) and Muay Thai (Thaiboxing), and any other similar discipline was obvious.

This is also the reason why I/we have the 54-Lesson’s program as foundation of our Gracie Jiu-Jitsu Network Europe, (today) under the personal supervision of Grande Mestre Carley Gracie (9th degree Red belt), and son of great Grandmaster Carlos Gracie – the founder and patriarch of the Gracie Brazilian Jiu-Jitsu system.

Grandmaster Carley and I share also in fact, to have been taught by the late Grandmaster Pedro Hemetério, since “Professor Pedro” was the most important pupil of Grandmaster Carlos and Hélio Gracie and has taught Jiu-Jitsu to numerous family members, before living to Sao Paulo to establish his own Academia.

Please let me tell you, and I am enormously proud of my background, and that I own this also to my brother Demetrio, who always been with me and supported me in all he could, then and today.

My vision and the mission of the Vacirca Brothers – Carley Gracie Jiu-Jitsu Network Europe, is to bring excellence in Gracie Jiu-Jitsu Self-defense around the globe.

Beside that we encourage our members regardless of belt color and teaching level, to continue with us their education, but also to make research and training with others, but to keep oneself honest and to inform his/her members about the true content of his/her program.

I wish you a wonderful weekend and please…
KEEP IT REAL!

Franco Vacirca
Zürich, March 6, 2021


Hallo meine Freunde!

Ich poste diese kleine Nachricht und Erklärung, um meinen persönlichen Standpunkt zu den Brasilianischen Grappling-Kampfkünsten deutlich zu machen.

Es ist MEIN Standpunkt, und ich hoffe, keinen meiner Mestres, Lehrer, Kollegen, Studenten und Freunde zu beleidigen.

Seit den frühen Tagen meiner Jiu-Jitsu-Karriere, zuerst in Santa Monica (Los Angeles), einige Monate später in Rio de Janeiro und einige Jahre später in Sao Paulo, Mitte der 80er Jahre, während ich verschiedene Dojos und Akademien kennenlernte und trainierte, erkannte ich die Tatsache, dass es eine «Art» Rivalität zwischen den beiden, Jiu-Jitsu und Luta-Livre (Submission) in Rio de Janeiro gab, besser gesagt zwischen einigen Teams.

Zu dieser Zeit war ich zusammen mit meinem Bruder Demetrio stark in Muay Thai involviert, unter einem der grössten Experten der Welt, Ajarn Surachai (Chai) Sirisute – der Mann, der eine wissenschaftliche und methodische Art und Weise mitbrachte Muay Thai zu lehren, nicht auf eine brutale Art und Weise, sondern mit Respekt und Liebe zu dieser kraftvollen Kampfkunst.

Ich hatte auch ein beträchtliches Verständnis und Wissen in Wing Chun (Ving Tsun) Kung-Fu, da ich 1979/80 zu trainieren begann und viele unglaublich gute Lehrer in dieser Nah-Kampf-Kunst hatte.

Zu dieser Zeit hatte ich ein bisschen Kodokan Judo und Schweizer Jiu-Jitsu, und etwas JKD-Grappling, aber Grappling/Wrestling war nicht wirklich ein grosses Thema für mich, bis zu dem Tag, an dem ich die Gracies (Meister Rickson, Meister Royce und Meister Rorion) in Kalifornien traf.

Da ich aus der Schweiz kam und mich fürs Jiu-Jitsu interessierte, nahm ich mehrere hundert Stunden in Privat und mir allen möglichen Gruppenstunden, die ich bekommen konnte.

In Rio de Janeiro hatten Luta-Livre (Submission) und Jiu-Jitsu Teams diese Rivalität, aber einige andere kooperierten und bauten starke und erfolgreiche Teams in Vale-Tudo, Luta-Livre und Jiu-Jitsu auf. Alle drei waren stark in den Sport involviert und viele Turniere fanden jeden Monat statt, deshalb gab es so viele Teilnehmer bei Turnieren in ganz Brasilien.

Ich persönlich hatte nie ein Problem damit, in einem der Luta-Livre Gyms zu trainieren. Ich habe den Leuten immer erzählt, was mein Hintergrund war, und als Meisterschüler des grossen Mestre Pedro Hemetério (wir nannten ihn Professor Pedro, auch wenn er ein Rotgurtträger (9. Dan-Grad) unter Grossmeister Hélio Gracie war) – JEDER auf meinem Lernweg hat mir immer die Türen geöffnet und mich mit offenen Armen empfangen.

Zurück zu Hause (in der Schweiz) und rund um den Globus im Bankensicherheitsbereich tätig, später als Qualitätsmanager und Leiter vieler wichtiger IT-Projekte und mit Leuten bekannt gemacht, die in Spezialeinheiten, SWAT-Teams und beim Militär arbeiten, bat ich meinen Bruder Demetrio, mir zu helfen und ein starkes, auf GRACIE basierendes SELBSTVERTEIDIGUNGS-Programm aufzubauen, um es Zivilisten und jedem anzubieten, der sich für den mehr auf die Strasse ausgerichteten Weg des BRASILIENISCHEN Jiu-Jitsu interessiert.

Unter Professor Pedro in Sao Paulo bat ich ihn, uns zu helfen, dieses Programm zu erstellen. So kam es, dass wir diesen Kurs mit 54 Lektionen aufbauten. Wie er mir erzählte, gab es ein ähnliches Programm bereits in der Vergangenheit, aber weil Gracie Jiu-Jitsu (immer mehr) in grösseren, offenen Klassen unterrichtet wurde, war das (Privat-)Programm ein wenig ins Hintergrund geraten. Aber nicht in seiner eigenen «Academia de Jiu-Jitsu».

Während des Trainings verstanden wir, dass das Programm die Grundlage unserer Jiu-Jitsu-Kurse war, aber wir hatten auch Mitglieder in unserer Academia, die erfolgreich Gi-, Nogi- und MMA-Turniere bestritten, so dass die Notwendigkeit, unseren Geist offen zu halten und unser Training auch in Luta-Livre (Submission) und Muay Thai (Thaiboxen), und jeder anderen ähnlichen Disziplin aufrechtzuerhalten, offensichtlich war.

Das ist auch der Grund, warum ich/wir das 54-Lektionen-Programm als Grundlage unseres Gracie Jiu-Jitsu Network Europe haben, (heute) unter der persönlichen Aufsicht von Grande Mestre Carley Gracie (Rotgurt 9. Grad), und Sohn des grossen Grossmeisters Carlos Gracie – dem Gründer und Patriarchen des Gracie Brazilian Jiu-Jitsu-Systems.

Grossmeister Carley und ich haben auch die Tatsache gemeinsam, von dem verstorbenen Grossmeister Pedro Hemetério unterrichtet worden zu sein, denn «Professor Pedro» war der wichtigste Schüler von Grossmeister Carlos und Hélio Gracie und hat zahlreichen Familienmitgliedern Jiu-Jitsu beigebracht, bevor er nach Sao Paulo zog, um seine eigene Academia zu gründen.

Bitte lassen Sie mich Ihnen sagen, dass ich enorm stolz auf meine Herkunft bin, und dass ich dies auch meinem Bruder Demetrio zu verdanken habe, der immer bei mir war und mich in allem, wo er konnte, unterstützt hat, damals sowie heute.

Meine Vision und die Mission des Vacirca Brothers – Carley Gracie Jiu-Jitsu Network Europe, ist es, Exzellenz in der Gracie Jiu-Jitsu-Selbstverteidigung rund um den Globus zu bringen.

Ausserdem ermutigen wir unsere Mitglieder, unabhängig von Gürtelfarbe und Lehrniveau, mit uns ihre Ausbildung fortzusetzen, aber auch mit anderen zu forschen und zu trainieren, aber sich selbst ehrlich zu bleiben und seine Mitglieder über den wahren Inhalt seines Programms zu informieren.

Ich wünsche Ihnen ein schönes Wochenende und bitte…
KEEP IT REAL!

Franco Vacirca
Zürich, 6. März 2021

Published by Franco Vacirca

Martial Arts and Self-defense Instructor since 1989, Consultant, Author, and Public Speaker. My goal is to teach Martial Arts the way it was intended to be taught, for Self-defense. I am mainly interested in practical and efficient techniques and concepts; however, I dedicate also extensively time in Traditional Fighting Arts to achieve and maintain strong roots. I teach Jeet Kune Do (concepts) & Kali Blend (www.jkdroots.ch), and Gracie Jiu-Jitsu (6th degree Black belt by JJGF/Pres. Rickson Gracie) in Zurich (Switzerland) and giving seminars around the globe. For more about our Carley Gracie Jiu-Jitsu Network Europe go to www.graciejiujitsu.network.

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